Bij het bespreken van innovatie is het gebruikelijk om over successen te praten; doelen bereikt of producten gelanceerd. In werkelijkheid is slechts 1 tot 5% van alle innovaties succesvol. Een goede vuistregel is dus dat één op de twintig innovaties slaagt. Maar dat betekent niet dat de enige succesvolle innovatie allemaal puppy's en zonneschijn is. En dat geldt zeker voor onze eigen innovatie Accepteer missie. In deze Director's Cut vertel ik je meer over onze tegenslagen op de grote en uitdagende weg die innovatie heet.

Geen succesvolle innovatie zonder adoptie

Als we het hebben over 'succesvol' in relatie tot innovatie, zijn een aantal zaken van belang. Ten eerste is een innovatie geen innovatie totdat deze is gerealiseerd. Ten tweede is een innovatie pas succesvol als deze wordt geadopteerd, intern en door de eindgebruiker. Als je dat wilt bereiken, is het verstandig om je beste gevechtspak boven te halen en je doorzettingsvermogen af te stoffen. Want je krijgt met tegenslagen te maken, hoe goed je (idee voor een) innovatie ook is. Dit zijn de tegenslagen die we hebben meegemaakt en die we moesten overwinnen om onze innovatieve brainstormtool Accept Mission geaccepteerd te krijgen.

1. Discussie over de motivatie of het probleem

De drijfveer achter onze innovatie was dat het organiseren van brainstorms tijd- en geldintensief is. Tegelijkertijd zijn we ervan overtuigd dat crowdsourcing leidt tot de beste resultaten bij het oplossen van een probleem. Onze vraag of vraagstuk was: kunnen we dit proces van brainstormen digitaliseren en toch dezelfde resultaten opleveren? En hoe doen we het?

Vanaf het moment dat we deze kwestie aan de orde stelden en deze vraag hardop stelden, deden zich de eerste tegenslagen voor. Simpelweg omdat iedereen een mening heeft, en in veel gevallen zelfs meteen. Sommige mensen zijn meteen enthousiast en 'aan'. Anderen sluiten gewoon af. Voor de beste resultaten wilt u echter beide partijen aan boord van het project. Daarom richtten we ons op de 'shutdown'-mensen; we hebben veel uitgelegd en voorbeelden van onze ervaring laten zien.

2. Het luide gejuich dat niet zo luid blijkt te zijn

Na vele dagen en nachten en bloed, zweet en tranen heb je eindelijk een concept waarvan je denkt dat het een oplossing kan zijn. Om eerlijk te zijn, vind je het briljant, net als de anderen die eraan hebben gewerkt. Het is helemaal logisch. Natuurlijk is het geen 100%, maar het is goed genoeg om te testen. En stiekem hoor je ze al juichen.

Maar het testen van je concepten leidt tot een hele reeks nieuwe reacties. Variërend van 'ik heb geen idee hoe dit in het echte leven zou werken' tot 'om eerlijk te zijn, ik denk niet dat dit gaat werken'. En beide hebben gelijk. De oplossing is nog niet klaar. Het is niet meer dan een goed onderbouwd concept. En met al het enthousiasme dat je kunt vinden, ga je terug naar het uitleggen. Ik hoef u in dit stadium niet te vertellen hoe belangrijk uw eigen geloof in uw oplossing is. Sluit jezelf echter niet af. Uiteindelijk zal alle feedback je innovatie verbeteren en je leren waar je nog meer uit te leggen hebt.

3. Inside-ambassadeurs aan boord?

Adoptie van een ontwikkeling is het gemakkelijkst voor de mensen die er het dichtst bij staan, of het meest betrokken zijn. Bij ons proces waren een aantal mensen nauw betrokken. Achter hen zaten collega's die wat details kenden, en nog verder achter hen stond een groep collega's die amper iets van de innovatie af wisten. Vooral bij die laatste groep bleven de dingen die niet goed gingen, meer hangen dan de successen. En dat was geen goed nieuws voor interne adoptie.

We moesten meer communiceren. Deel en vier vooral meer (kleine) successen. Dat is niet makkelijk als je constant in ontwikkeling bent en grote ambities hebt. Maar als je geen successen viert, verlies je onderweg mensen. En voor de buitenwereld lijkt het alsof er in uw project meer mis gaat dan goed.

4. Je hebt problemen….

Het product is gelanceerd! Je bent trots, blij en – eerlijk gezegd – ook een beetje opgelucht. De innovatie wordt gebruikt door kleine en grote bedrijven. Een hele nieuwe fase, waarin projecten steeds uitdagender worden. Plots doen we missies met duizenden agenten en meerdere kleinere missies tegelijk.

Tijdens de eerste grote test doen zich problemen en prestatie-uitdagingen voor die we nog nooit eerder hebben ontdekt. Net toen we dachten dat we het gehaald hadden. In deze fase is het heel belangrijk om te beseffen dat dit ook bij het proces hoort: innovatie loopt niet van een leien dakje. Het gaat erom hoe je ermee omgaat. Veerkracht is hierbij je belangrijkste kracht.

5. Waarom rinkelt mijn telefoon niet?

De innovatie werkt, klanten zijn blij en iedereen die we spreken is enthousiast. Maar wacht even, waarom staan er geen mensen in de rij om hem te gebruiken en waarom rinkelt de telefoon niet?

In het begin leidde elk verkoopgesprek tot een deal. We waren hot en happening. En dat zijn we nog steeds, maar potentiële klanten hechten daar nu minder waarde aan. Dus blijven we ons voortdurend verbeterende verhaal vertellen, we blijven mensen uitleggen en nemen mensen bij de hand, door het proces dat ons zo vertrouwd is geworden. En als we dat doen, gaat het nog steeds goed. Dit is een zeer typisch en wijdverbreid fenomeen in het innovatieproces en zeker iets om op te nemen in uw interne verwachtingenmanagement.

Voor een succesvol innovatieproces moet je voor de lange termijn gaan en de verwachtingen dienovereenkomstig managen. Om een innovatie geadopteerd te krijgen, praat je veel, maar luister je ook veel. Ook als je denkt dat je er bent en het tijd is om uit te rusten en te genieten. Maar als je klaar bent, als je slaagt, is het trotse gevoel van kleine en grote successen de rit, het geduld en het doorzettingsvermogen waard. Dus, als je wilt innoveren, ga ervoor. Trek je strijdpak aan, stof dat doorzettingsvermogen af, laat je wijzer worden en laat je door niets afleiden.